Figure digne et fiable qui a rgn plus longtemps que n’importe quel autre monarque britannique, Elizabeth a contribu faire entrer l’institution dans le monde moderne, en liminant le rituel de la cour et en la rendant un peu plus ouverte et accessible, le tout sous le regard d’une presse de plus en plus intrusive et souvent hostile.

Bien que la nation sur laquelle elle rgnait ait parfois eu du mal trouver sa place dans un nouvel ordre mondial et que sa propre famille ait souvent manqu aux attentes du public, la reine elle-mme est reste un symbole de stabilit. Elle a galement essay de transcender les barrires de classe et a gagn le respect contrecur de rpublicains mme endurcis.

Pour une grande partie du monde, elle tait la personnification de la Grande-Bretagne, mais elle est reste une sorte d’nigme en tant qu’individu, n’accordant jamais d’interview et exprimant rarement ses motions ou proposant une opinion personnelle en public – une femme reconnue par des millions de personnes mais connue de presque personne.

“Je pense qu’elle a apport de la vie, de l’nergie et de la passion ce poste, elle a russi moderniser et faire voluer la monarchie comme personne d’autre”, a dclar son petit-fils, le prince William, qui est dsormais l’hritier du trne, dans un documentaire tlvis en 2012.

LA JEUNE REINE

Elizabeth Alexandra Mary est ne le 21 avril 1926 au 17 Bruton Bourse, dans le centre de Londres.

La jeune princesse ne s’attendait pas monter sur le trne : ce n’est qu’aprs l’abdication de son oncle, le roi douard VIII, en 1936, en raison de son amour pour la divorce amricaine Wallis Simpson, que la couronne est passe son pre, George VI, alors qu’elle avait 10 ans.

Elle n’avait que 25 ans lorsque son pre est mort et elle est devenue la reine Elizabeth II le 6 fvrier 1952, alors qu’elle tait en tourne au Kenya avec son mari, le prince Philip. Winston Churchill a t le premier des 15 premiers ministres qui ont servi sous son rgne.

“D’une certaine manire, je n’ai pas fait d’apprentissage, mon pre est mort beaucoup trop tt et il a fallu tout d’un coup faire le meilleur travail possible”, a-t-elle dclar dans un documentaire de 1992.

“Il s’agit de mrir dans quelque chose que l’on a l’habitude de faire et d’accepter le fait que vous tes l et que c’est votre destin. C’est un travail pour la vie.”

Pendant ses 70 ans sur le trne, la Grande-Bretagne a connu des changements spectaculaires.

L’austrit de l’aprs-guerre des annes 1950 a laiss place aux swinging 60s, au leadership diviseur de Margaret Thatcher dans les annes 1980, aux trois mandats du New Labour de Tony Blair, au retour de l’austrit conomique puis la pandmie de COVID-19.

Les gouvernements travaillistes et conservateurs se succdent, le fminisme modifie les attitudes envers les femmes et la Grande-Bretagne devient une socit beaucoup plus cosmopolite et multiethnique.

Elizabeth est sur le trne pendant la majeure partie de la guerre froide, depuis la mort du leader sovitique Josef Staline. Pendant son rgne, il y a eu 14 prsidents amricains, de Harry S. Truman Joe Biden, et elle les a tous rencontrs, sauf Lyndon Johnson.

Le vote de la Grande-Bretagne en faveur de la sortie de l’Union europenne en 2016 a mis nu les profondes divisions de la socit britannique, tandis que les nationalistes ont poursuivi leur pression en faveur d’un nouveau rfrendum sur l’indpendance de l’cosse, susceptible de dchirer le Royaume-Uni.

“Alors que nous cherchons de nouvelles rponses l’re moderne, je prfre pour ma part les recettes prouves, comme parler en bien les uns des autres et respecter les diffrents points de vue ; se rassembler pour chercher le terrain d’entente ; et ne jamais perdre de vue la vue d’ensemble”, a dclar la reine avant le rfrendum de 2014 sur la scession de l’cosse, dans ce qui semblait tre un message aux politiciens. Les cossais ont vot pour rester dans le Royaume-Uni.

PLUS GALITAIRE

Au fil du temps, la Grande-Bretagne a volu vers une socit plus galitaire, o la classe dirigeante a d faire place une classe moyenne en plein essor, o les aristocrates ne dominent plus les grandes universits et o la majorit des pairs hrditaires ont perdu leur sige la Chambre des lords du Parlement.

Au dbut, Elizabeth s’est largement appuye sur l’ancien cercle de conseillers de son pre mais, progressivement, elle a fait entrer la cour royale davantage de diplomates de carrire et de cadres d’entreprise, alors qu’elle et son mari Philip cherchaient moderniser la monarchie.

“Elle est perspicace, elle est compatissante, elle a beaucoup de perspicacit et elle a les vertus typiques et traditionnelles que l’on associe aux Britanniques”, a dclar l’ancien Premier ministre John Major lors des clbrations de son 90e anniversaire.

“Si vous deviez concevoir quelqu’un pour tre monarque ici en Grande-Bretagne, je pense que vous concevriez quelqu’un exactement comme Elizabeth II”.

En 1992, la reine a rpondu aux critiques sur la richesse royale en proposant de payer l’impt sur le revenu et en rduisant le nombre de membres de sa famille sur la liste de paie de l’tat.

Mais ses annes sur le trne ont souvent t loin d’tre une promenade de sant.

Elle a pass une grande partie du dbut de son rgne dire adieu l’Empire britannique amass sous ses anctres, du Kenya Hong Kong. La Barbade a t le dernier pays se passer d’elle comme chef d’tat en novembre 2021.

Elle reste toutefois la monarque de 15 pays et la chef du Commonwealth.

Son mariage avec Philippe, un prince grec qu’elle a pous l’ge de 21 ans, est rest solide pendant 73 ans jusqu’ sa mort en avril 2021, mais sa sur, sa fille et deux de ses fils n’ont pas eu – trs publiquement – autant de chance en amour.

Elle a qualifi d'”annus horribilis” le 40e anniversaire de son accession en 1992, aprs l’chec du mariage de trois de ses quatre enfants et un incendie dans sa rsidence du chteau de Windsor.

LE DCS DE LA PRINCESSE DIANA

La mort en 1997 de la princesse Diana, l’pouse divorce de Charles, le fils an d’Elizabeth, a inflig des dommages encore plus importants au prestige public de la famille.

C’est la seule occasion pendant son rgne o l’on a srieusement suggr que les jours de la monarchie taient peut-tre compts. Cette priode a t rendue clbre par le film “The Queen”, rcompens par un Oscar en 2006, dans lequel Elizabeth tait dpeinte comme srieuse mais incomprise.

Mais alors que ses enfants et d’autres membres de la famille royale ont parfois fait la une des tablods pour leurs dboires conjugaux et leurs indiscrtions publiques, le comportement d’Elizabeth est rest irrprochable.

“Ce n’est pas qu’elle n’a jamais mis les pieds dans le plat, c’est plus positif que cela – elle comprend le peuple britannique”, a dclar le professeur Vernon Bogdanor, expert en histoire constitutionnelle britannique.

La principale critique formule son encontre tait qu’elle tait trop solennelle, distante et distante.

Les critiques ont dclar que la seule fois o elle avait montr une relle motion en public tait lorsque les membres de la famille royale ont fait des adieux en larmes leur magnifique yacht Britannia, des mois aprs sa rponse stoque la mort de Diana.

Mais selon ceux qui ont travaill troitement avec elle, en priv, elle n’tait pas le personnage public dtach que la plupart voyaient, mais perspicace, drle et parfaitement consciente de l’humeur de la nation.

MOINS DE FORMALIT

Au cours des 20 dernires annes, avec le soutien d’une opration mdiatique beaucoup plus professionnelle et sophistique, il y a toujours eu du faste et de l’apparat, mais moins de formalit autour de la reine et de sa famille.

Des millions de personnes ont particip aux clbrations marquant ses 50e, 60e et 70e annes sur le trne, tandis que son rle principal dans une parodie de film de James Bond est devenu le point culminant de la crmonie d’ouverture des Jeux olympiques de Londres en 2012.

Dans la courte squence, elle accueillait l’acteur de Bond, Daniel Craig, au palais de Buckingham, ne prononant que quatre mots avant que des effets visuels ne la montrent en train de le rejoindre apparemment dans un hlicoptre et de sauter en parachute dans le stade.

Dix ans plus tard, au dbut d’un concert pop du jubil de platine, elle a de nouveau t trs applaudie pour un sketch comique prenregistr avec l’ours Paddington, dans lequel elle a dit au clbre personnage de fiction qu’elle gardait toujours son encas prfr – un sandwich la marmelade – dans son sac main omniprsent.

On dit de la reine qu’elle plaisante avec les dirigeants du monde entier, qu’elle est trs familire avec les chefs de gouvernement de longue date du Commonwealth et qu’elle aime parier sur les chevaux de course. Les courses taient une passion durable.

Elle a galement t accompagne pendant la majeure partie de son rgne par ses chiens corgi, qui ont acquis la rputation de talonner les serviteurs royaux et qui descendent du chien appel Susan que ses parents lui ont offert pour son 18e anniversaire.

“Ce que nous savons rellement de la reine est remarquablement peu de choses”, a dclar Matthew Dennison, un biographe d’Elizabeth.

“Nous savons qu’elle aime les courses. Nous savons qu’elle aime les corgis. Nous savons qu’elle prfre les couvertures et les draps aux couettes. Mais au-del de cela, nous ne savons presque rien d’elle”.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, elle a appris tre chauffeur et mcanicien tout en servant dans le Service territorial auxiliaire fminin.

Son amour du plein air et des animaux tait bien document et les commentateurs ont dit qu’elle tait plus l’aise en tweed qu’en diadme.

“Je regrette plutt certaines des heures que je dois faire au lieu d’tre l’extrieur”, a-t-elle dclar un jour.

Kate, l’pouse du prince William, a dclar que, derrire des portes closes, la reine vitait le faste royal.

“On pourrait s’attendre beaucoup de grandeur et de chichis… mais en fait, ce qui me touche vraiment, c’est son amour pour les choses simples, l’absence de chichis et je pense que c’est une qualit spciale avoir”, a dclar Kate lors d’un documentaire tlvis pour marquer le 90e anniversaire d’Elizabeth.

CORONATION

Elizabeth est devenue reine en 1952 et a t couronne le 2 juin 1953 lors d’une crmonie tlvise l’abbaye de Westminster, devenant ainsi la premire reine part entire depuis la reine Victoria et le 40e monarque d’une ligne royale dont l’origine remonte Guillaume le Conqurant en 1066.

“Horrible”, a-t-elle dclar au sujet du trajet en calche qui l’a conduite de Buckingham Palace l’abbaye. “Ce ne sont que des ressorts sur du cuir, pas trs confortables”.

En septembre 2015, elle a dpass Victoria pour devenir le monarque ayant rgn le plus longtemps dans le pays, un exploit auquel elle a dclar n’avoir jamais aspir, et l’anne suivante, d’autres clbrations ont eu lieu pour son 90e anniversaire.

Elle est monte sur le trne au mme ge qu’Elizabeth I, mais alors que la premire Elizabeth a vu son pays atteindre le statut de nation commerante importante au 16e sicle, son homonyme a prsid une Grande-Bretagne qui perdait sa position de leader mondial de l’industrie et de la technologie.

Alors que la place de la Grande-Bretagne changeait, la reine en est venue reprsenter l’unit, et le faste autour de sa famille – avec ses carrosses dors et ses mariages royaux spectaculaires – une source de fiert nationale pour beaucoup.

Le mariage du prince William en 2011 avec la roturire Kate Middleton, qui a vu plus d’un million de personnes se presser dans les rues de Londres et a attir environ deux milliards de tlspectateurs dans le monde, en est la preuve.

Les sondages d’opinion ont montr que le pays croyait encore largement au monarque hrditaire en tant que chef d’tat.

Cependant, avec sa mort, l’avenir de la monarchie est appel tre examin comme jamais auparavant. Certains commentateurs affirment que le public britannique n’aura pas les mmes sentiments envers Charles, et les sondages suggrent qu’il est beaucoup moins populaire.

La dcision du prince Harry, le frre cadet de William, et de son pouse amricaine Meghan, une ancienne actrice, d’abandonner leur rle royal a galement priv l’institution de deux de ses figures mondiales les plus populaires, tandis que leurs accusations de racisme l’encontre de l’institution perdurent.

Le procs civil pour abus sexuel intent aux tats-Unis contre le deuxime fils, le prince Andrew, qu’il a pay pour rgler, a galement inflig des dommages la rputation de la famille. Andrew n’a pas reconnu avoir commis de faute dans cette affaire. Il n’a pas t accus d’actes criminels.

VIE DE FAMILLE ET DEVOIR PUBLIC

ses cts pendant presque tout son rgne, il y avait son mari, qu’elle a crdit d’avoir t sa “force et son sjour”.

“J’ai t bnie d’avoir en la personne du prince Philip un partenaire prt assumer le rle de consort et faire de manire dsintresse les sacrifices qui vont avec”, a-t-elle dclar en fvrier 2022, l’occasion de ses 70 ans de trne.

Le couple a eu quatre enfants : Charles n en 1948, Anne en 1950, Andrew en 1960 et Edward en 1964.

Elle a eu huit petits-enfants et 12 arrire-petits-enfants.

Pendant une grande partie de son rgne, elle a souvent t devance pour attirer l’attention par trois femmes flamboyantes – sa mre populaire, Elizabeth la Reine Mre, sa jeune sur Margaret et plus tard la Princesse Diana.

Mais la douleur personnelle de la perte de sa mre et de sa sur – qui sont mortes quelques semaines d’intervalle lors de son jubil d’or en 2002 – a aid la reine tablir sa propre position, faisant d’elle la figure matriarcale inconteste de la nation.

Sa vie professionnelle comprenait des milliers d’engagements officiels, allant de visites d’coles et d’hpitaux aux grandes crmonies des visites d’tat et des occasions nationales.

Elle tait clbre pour porter des tenues de couleurs vives avec un chapeau assorti lors des engagements royaux, afin de se dmarquer de la foule lors de ses nombreux “walkabouts”.

“Je dois tre vue pour tre crue”, aurait-elle plaisant.

Elle a galement pris trs au srieux ses devoirs religieux en tant que gouverneur suprme de l’glise d’Angleterre, dclarant en 2012 que l’glise tablie tait “communment sous-apprcie”.

Elle a voyag plus loin que tout autre monarque prcdent, effectuant plus de 250 visites l’tranger dans plus de 100 pays. Elle tait rpute pour son endurance et n’a commenc rduire son calendrier de visites l’tranger, autrefois trs charg, qu’ l’approche de ses 80 ans.

Mme 90 ans, elle s’acquittait rgulirement de ses engagements. Lors d’un de ces vnements, l’ge de 93 ans, elle a dclar aux officiels qu’elle tait encore capable de planter un arbre avant de mettre la terre dans le trou, et il a fallu attendre deux ans de plus pour qu’elle ait besoin d’utiliser une canne en public.

Lorsqu’elle a t hospitalise en mars 2013 avec des symptmes de gastro-entrite, c’tait la premire fois qu’elle avait besoin d’un traitement hospitalier depuis une dcennie.

Ce n’est qu’en octobre 2021 qu’elle a pass une nuit l’hpital, et elle a continu avec tnacit effectuer des tches lgres mme aprs avoir t teste positive au COVID en fvrier de l’anne suivante.

Son importance durable a t dmontre au dbut de la pandmie en 2020. Face une nation anxieuse et soumise un verrouillage rigoureux, le gouvernement s’est tourn vers la reine pour la rassurer dans une mission tlvise. Habituellement, elle ne donnait de tels discours que lors de son mission annuelle de Nol.

La reine a connu quelques frayeurs notables en matire de scurit. En 1981, un jeune Britannique a tir blanc prs d’elle pendant la crmonie militaire du Trooping the Colour. Son cheval s’est branl mais elle n’a pas t blesse.

La mme anne, un adolescent “gravement perturb” a tent d’assassiner la monarque alors qu’elle tait en visite en Nouvelle-Zlande, mais il a manqu son coup de fusil.

En juillet 1982, un ouvrier au chmage appel Michael Fagan s’est introduit dans la chambre coucher d’Elizabeth Buckingham Palace. Il a parl brivement Elizabeth, qui tait en chemise de nuit, avant d’tre emmen par des agents de scurit.

LE FUTUR

“Il a t dit que ‘l’art du progrs consiste prserver l’ordre au milieu du changement et le changement au milieu de l’ordre’, et en cela la reine est sans gale”, a dclar David Cameron, alors Premier ministre, dans un discours au Parlement en 2012.

“Elle n’a jamais ferm la porte l’avenir ; au contraire, elle a ouvert la voie pour le traverser.”

La famille de la reine et l’lite politique britannique ont parl en admiration de sa capacit s’adapter sans rien perdre de la dignit de son rle.

Le succs futur de la monarchie pourrait dpendre de l’admiration des Britanniques pour la prochaine personne sur le trne.

“La monarchie n’est aussi bonne que les personnes qui font le travail”, a dclar le biographe royal Robert Lacey, qui a t consultant historique pour le drame Netflix “The Crown”.

“Nous sommes essentiellement, lorsque vous regardez la structure et la faon dont le pays fonctionne, une rpublique avec cette glorieuse babiole que nous apprcions tous au sommet. Et nous pouvons toujours dvisser la babiole quand nous le voulons.”

Elizabeth elle-mme a dfini l’objectif de sa vie ds son plus jeune ge.

“Je dclare devant vous tous”, a-t-elle dclar lors de l’mission de son 21e anniversaire, “que ma vie entire, qu’elle soit longue ou courte, sera consacre votre service et au service de notre grande famille impriale.”

Elizabeth, la reine qui a volu avec un monde en mutation